Desde el año de 1977 la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) ha venido organizando cada tres años la Conferencia Regional sobre la Mujer de América Latina y el Caribe, que en sus inicios se llamaba Conferencia Regional sobre la Integración de la Mujer en el Desarrollo Económico y Social de América Latina, a través de la Unidad Mujer y Desarrollo creada en el mismo año, que actualmente se denomina División de Asuntos de Género, la cual fungía como "la unidad interdisciplinaria especializada en asuntos de género de la CEPAL" (CEPAL, 2013).

Las Conferencias se desarrollan con el propósito de "identificar las necesidades regionales y subregionales de las mujeres, presentar recomendaciones, realizar evaluaciones periódicas de las actividades llevadas a cabo en cumplimiento de los acuerdos y planes regionales e internacionales sobre el tema, y proporcionar un foro para el debate sobre estas materias" (OEA, 2008).

En la primera Conferencia desarrollada en La Habana Cuba, en el año de 1977, se recomendaba la aprobación del Plan de Acción Regional para la Integración de la Mujer en el Desarrollo Económico y Social de América Latina, el cual fue aprobado por los Estados Miembros de la CEPAL el mismo año. El propósito del Plan de Acción era "presentar, dentro de los principios de la justicia, la equidad y el respeto a la soberanía de los Estados, un programa de acciones mínimas encaminadas a lograr la promoción de la igualdad de oportunidades y responsabilidades de la mujer en el esfuerzo común destinado a superar obstáculos que impiden, tanto a mujeres como a hombres, su desarrollo como individuos miembros de una sociedad" (CEPAL, 1977).

Fue hasta la sexta Conferencia desarrollada en Argentina en el año de 1995, que se aprobó un nuevo Plan denominado esta vez como Programa de Acción Regional con ocho áreas estratégicas como equidad de género, desarrollo social y económico, responsabilidades familiares compartidas, entre otros (CEPAL, 1995).

Desde la séptima Conferencia se han aprobado seis Consensos regionales que abordan temas como la participación de la mujer en el poder y la toma de decisiones, la violencia contras las mujeres y las niñas, acceso al mercado laboral y al empleo, estadísticas de género, uso del tiempo, salud integral y derechos sexuales y reproductivos, inclusión de la perspectiva de género en las políticas públicas, presupuestos con enfoque de género, acceso de las mujeres a las tecnologías de la información, corresponsabilidad, entre otras.

La participación del COMMCA en las Conferencias

Desde la creación del Consejo de Ministras de la Mujer de Centroamérica y República Dominicana (COMMCA) en el año 2005 se han realizado tres Conferencias Regionales sobre la Mujer en las cuales se ha ido incrementando la participación y sobre todo la incidencia de los mecanismos institucionales para el avance de la mujer de la región SICA. Muestra de ello es que la última Conferencia se desarrolló en República Dominicana, que es uno de los países que forman parte del COMMCA, y en ella el COMMCA adoptó una posición conjunta para proponer algunas modificaciones al Consenso de Santo Domingo, las cuales al final fueron incorporadas en su totalidad.